Рождественская звезда

Тему этой страницы подсказала Светлана Николаевна ЗУБЕЦ из г. Вольнянска Запорожской обл. Ей подарили горшок с комнатным растением под названием пуансеттия. Она просит рассказать, как правильно ухаживать за ним. И этот вопрос был как нельзя кстати. Ведь речь идет о растении, которое зацветет в конце декабря и к Рождеству украсит жилье. Поэтому пуансеттию называют еще рождественской или вифлеемской звездой.

Каждый праздник имеет свой символ. У Рождества, пожалуй, он один из самых красивых: Вифлеемская звезда, или пуансеттия. Этот цветок был завезен в Европу из Мексики в 1834 году. Тогда он был известен под названием пуансеттия прекраснейшая (Poinsettia pulcherrima). Сейчас его называют молочаем красивейшим (Еuphorbia pulcherrima). Все поступающие в продажу пуансеттии — сорта этого вида. В естественных условиях это многолетнее кустарниковое растение достигает в высоту трех метров и во время цветения украшает все тропические сады. В культуре разводят в основном невысокие приземистые сорта: 30 — 45 см высотой. Комнатные пуансеттии более декоративны и менее требовательны.

Цветки пуансеттии мелкие и невзрачные, а декоративность растению придают его большие эффектные прицветники. Наиболее распространенный цвет их красный. Однако помимо красных можно купить розовые пуансеттии, цвета абрикоса (например, выведенный во Франции сорт), белые и бледно-кремовые. Очень необычно выглядит сорт, прицветники которого окрашены в кремовый цвет, а соцветие с розово-красным сердечком. Декоративные соцветия держатся от двух до шести месяцев. При покупке этого прекрасного растения следует обратить внимание на расположенные в середине маленькие центральные соцветия. Если они не раскрыты, растения будут цвести гораздо дольше.

Пуансеттия не любит сквозняков и низких температур. Купив растение, поставьте его в теплое (18 — 20о) светлое, но не солнечное место. Полив обильный, по мере подсыхания почвы. В период цветения требуется частое опрыскивание листьев.

Для того чтобы пуансеттия зацвела в следующем году, после опадания настоящих цветков (не прицветников!) обрежьте растения в горшках на высоте 10 см, ампельные — на высоте 5 см, поместите их в прохладное затененное место и сократите полив до минимума. В середине мая пересадите растение в горшок большего размера, увеличьте полив и регулярно подкармливайте. Лишние побеги удалите, оставив только 3 — 4 самых сильных. Удаленные побеги можно использовать как черенки, при этом млечный сок с места разреза нужно обязательно смыть проточной водой, поскольку он закупоривает сосуды и препятствует заживлению ранки, что может вызвать инфекцию.

Для получения более интенсивной окраски прицветников растение в течение двух месяцев, начиная с сентября, должно получать свет не более 10 — 12 часов в сутки. Сюда относится и свет от лампы, и свет от уличного фонаря. Поэтому на ночь пуансеттию следует накрывать темным пакетом на 12 — 14 часов.

Чтобы зацвела в следующем году

Пуансеттия — растение короткого дня. Чтобы снова заставить ее зацвести к следующему Рождеству, растение нужно притенить. В течение 8 недель ежедневная порция света не должна превышать для нее 10 часов. Поэтому с конца сентября растение каждый день на 14 часов погружают в полную тьму: накрывают светонепроницаемой картонной коробкой или ведром. Помешать цветению или затормозить его могут даже сумеречный свет и свет лампы.